YIEFPI o GEFEPÉ

Aequorea victoria, imagen de Wikipedia.

Entre cenas varias y fin de año no te podrás escapar de ir a bailar a algún garito durante estas navidades. En alguno de ellos siguen poniendo esas luces “negras” que hacen que tus dientes reluzcan, tu caspa espante a l@s poc@s chavalit@s que se te hayan acercado o tu sujetador blanco emerja de la camiseta negra. Lo que tienen en común estas tres cosas es que son fluorescentes. Es decir, que son capaces de absorber un tipo de luz (la luz violeta de la lampara negra) y luego emitir con otro “color”.

Pues bien, esta misma fluorescencia ha convertido en famosa a una proteína por hacer posible que veamos muchos procesos biológicos. Esta proteína se llama GFP (del inglés Green Fluorescent Protein) y, como su nombre indica, es una proteína que fluorece en verde, especialmente cuando se ilumina con lámparas ultravioletas (parecidas a la luz “negra” de la disco).

La GFP es una proteína de una medusa llamada Aequorea victoria. Si imaginamos a esta medusa como un paraguas, por donde termina la tela tiene unos órganos que emiten una bioluminiscencia verde. Así, el que llevara el paraguas, vería un círculo verde.

Lo importante de esta proteína radica en que fue la primera proteína fluorescente que se pudo saber el gen que la producía.  Y lo mejor: si sabíamos qué parte del ADN daba lugar  esa proteína podíamos coger ese ADN y meterselo a otro animal para hacer animales transgénicos que fueran fluorescentes.

Y para qué queremos estos animales? Ya teníamos los patitos de colores de la feria, no? El que podamos hacer fluorecer a pececitos significa que podemos meter el gen de la GFP entre los genes del pez. Y lo mejor: podemos elegir dónde meterlo, al lado de qué gen de pez lo metemos. Y esto nos hace que nuestra proteína favorita del pez fluorezca en verde!! Y así podemos saber dónde está esa proteína en el pez y cómo se comporta en un organismo vivo!! Por ejemplo: Mira este pececito que tiene la GFP en las neuronas y qué bien se ve cómo las neuronas van creciendo y formando sus axones.

Después se descubrieron más proteínas fluorescentes con colores distintos que nos permiten ver varias cosas a las vez. Por ejemplo: en este pececito se ve cómo el corazón (rojo) mueve las células de la sangre (rojo)  que fluye por los vasos sanguíneos (verde) del ojo.

Como has visto, es impresionante las posibilidades que nos da la GFP. No es de extrañar que les dieran el premio Nobel de química del 2008 a sus descubridores.

PD: Si quieres saber más de esta fascinante proteína, su historia o descubridores visita esta web.

PD2: Por cierto, esta entrada participa en la XIX Edición del Carnaval de Biología, organizado por La Fila De Atrás, blog perteneciente a @MyrRB

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Resumen de la XVIII edición del Carnaval de Biología

BiocarnavalBueno, bueno!! Qué rápido ha pasado este mes y qué fructífero para el Carnaval de Biología. Nada más y nada menos que 33 entradas!! Muchas gracias a todos los que que habéis aportado con vuestros posts a esta edición y a los que nos han ayudado a difundirlo por Facebook o Twitter!

Como sabéis, habíamos sugerido escribir sobre Ciencia y Cocina y hemos tenido una sorprendente acogida de los participantes. Y es que, pese a lo inusual del tema, más de la mitad de las entradas recibidas se centraron en algo relacionado con la comida.

El tempranero Oscar HR nos deleitó con Fogones y tampones, una completita entrada en la que nos explicaba un poco de todo sobre la cocina: desde la desnaturalización de proteínas al cocinar con calor hasta lo importante que son las levaduras en nuestra alimentación al producir pan, cerveza o vino. Hay que decir que fue una buena introducción para la entrada de Ununcuadio, Tesis en 3 minutos, donde nos explicaba el tema de su tesis doctoral en la que intenta buscar alternativas a un conservante en la fermentación alcohólica, el dióxido de azufre, como la adición de DMDC o lisozimas.

Con Pedro L. Méndez aprendimos qué eran los tunicados y cómo uno de ellos, el Piure, no sólo se cocina en Chile sino que se recomienda en enfermedades relacionadas con el déficit de yodo como el bocio.

En su primera participación para el Carnaval de Biología, eSavants nos explicó de una manera muy didáctica los nuevos avances en la producción de carne en el laboratorio y las distintas opiniones de detractores y defensores.

María Jesús nos deleitó, como siempre, con su cautivadora forma de explicar los efectos del aceite de algodón en la formación de espermatozoides y su (demostrado?) uso por una amante despechada.

A lo mejor no despechada pero casi ofendida parecía Deborah García Bello. Con 100% Natural dijo ALTO Y CLARO que sólo hay un tipo de calcio y que no nos dejemos manipular con las campañas de productos 100% natural.

Con Los mártires de Spielberg Luis Hernández Marín nos quitó muchos mitos sobre los tiburones al hacer una breve, pero completa, descripción de su morfología, variedad e importancia en los ecosistemas marinos. Importancia que está siendo atacada por, entre otras cosas, el aumento del consumo de sopa de aleta de tiburón.

En El Neutrino pudimos aprender las aportaciones científicas de los hermanos Vavílov: Serguéi (Físico y Matemático) y Nikolái. Este último fue un estudioso de las plantas -en especial de su inmunidad. También identificó los orígenes de su domesticación en distintas partes del mundo. Esta pasión por las plantas le llevó a crear la mayor colección de semillas, germen de la colección de material genético del actual Instituto Vavílov.

En Ameba Curiosa empezamos con un poco de humor con Aló, Amebista? También explicamos la importancia que tuvo el saber cocinar en la evolución del Homo erectus. Luego comentamos la incompatibilidad que había entre determinados medicamentos y el consumo de algunos alimentos, como  el pomelo. Y terminamos nuestra aportación al carnaval con el fascinante mundo de la epigenética y cómo nuestra alimentación puede mejorar o empeorar no solo nuestra calidad de vida  sino también la de nuestros nietos.

En  Blog de Carola se nos planteó una pregunta que por sencilla no deja de ser muy interesante: Por qué nos gustan los alimentos? La entrada se centraba en los olores de ciertos alimentos como la coliflor, ajos o pescado y aclaraba cuáles son los compuestos químicos que los producen y cómo eliminar su indeseable olor.

CEAmbiental nos hizo la boca agua al ofrecer una completa descripción del chocolate: de qué planta viene, los métodos de producción, composición química del producto final y beneficios de su consumo. Tengo que decir que después de su lectura me comí, sin ningún remordimiento, una onza de tan exquisito manjar.

Y con Sonia Ramos Gómez empezó la traca final del Carnaval de Biología. Esta docente e investigadora de la UBU se cascó nada más y nada menos que 5 entradas de golpe. La primera y quinta nos introducían en el mundo de los fitoesteroles y el zumo de grosellas y sus beneficios para reducir el colesterol. La segunda hacía hincapié en los péptidos bioactivos y su papel sobre la presión arterial. La tercera hablaba de un producto con alto contenido en ácico fólico y vitaminas B6 y B12: el pansalud. Y la cuarta versaba sobre el papel del ácido linoleico conjugado en salchichas como fuente de alto valor nutricional y potencial efecto anticancerígeno. Para que luego digan que en la Universidad no se hace ciencia…

Con La civilización del café se cerraba el Carnaval de Biología. En ella Dr Litos nos desvelaba, de forma novelada, los entresijos de una sustancia que, digámoslo claro, juega un papel importante -si no esencial- en este mundo siempre alerta y despierto: la cafeína. No cuento más para no reventar la entrada…

Y las entradas que no versaron sobre Ciencia y Cocina son las siguientes:

Daniel Marin en Eureka nos explicó cuándo deja de ser un planeta habitable. Por otro lado JC García-Bayonas M. en Bitácora de un profesor de ciencia rizó el rizo al explicarnos las tormentas solares y participar en 7 carnavales distintos. Más tarde XdCiencia nos explicó el almacenamiento temporal de electrones y producción natural de hidrógeno. Manuel Sánchez contribuyó triplemente al Carnaval con Vida = Nutrición + Relación + Reproducción + Evolución + … CooperaciónBreaking Bad: Got Flu? La metanfetamina reduce la replicación del virus de la gripe A y La paradoja del dedo de Hume. Dos fueron las entradas de  Araceli Giménez LorenteBIOLOGÍA Y ARTE y  TALLER DE MICROSCOPIA I ANÁLISIS DE AGUAS. También fueron dos las entradas de J.J. GallegoMi primera conferencia. (De Alejandro Magno al útero) y  Mycoplasma. Por otro lado Torjo Sagua nos explicó un poco más sobre la  Bioinformática y cómo ésta nos ha ayudado a interpretar el genoma humano. La segunda entrada de Pedro L. Méndez explicaba cómo simular las conexiones de un cerebro de macaco mediante ordenadores. Y terminamos con la entrada de Jose Manuel López Nicolás:  The Hidden Life of the Cell.

Y ya sabéis, si se os quedó una entrada no os preocupéis que Míriam Ruiz seguro que la incorpora al Carnaval de Biología de Diciembre que albergará en su blog la fila de atrás.

Somos lo que comemos: epigenética

Come bien que tus nietos te lo agradecerán

Hace mucho creíamos que solo nos poníamos malos si había algo en el ambiente que nos perjudicaba: tienes una pulmonía si no te abrigas en invierno o un cáncer de pulmón si fumas. Luego nos convencieron que según los genes que heredemos de nuestros padres y abuelos podríamos ser más propensos a tener determinadas enfermedades. Es decir, si el gen X está mutado podré tener tal enfermedad. No importa lo que hagas. Genética básica: Si lo heredas así, mala suerte! De esta manera los hermanos gemelos (con el mismitico ADN en todas sus células) tendrían la misma posibilidad de contraer las mismas enfermedades.

Pero llegó la epigenética. Y va y dice que depende del ambiente: de lo que comas, del estrés al que estés sometido, los productos tóxicos etc… hasta el punto que uno de los gemelos contrae tal enfermedad y el otro no por esos hábitos de vida. Y cómo es eso? Pues es que esos alimentos son capaces de hacer que haya genes que no se lean o se lean más. Al parecer el consumo de determinados alimentos hace que al ADN se le ponga una “etiqueta” de manera que lo “apaga” o “enciende”, como un interruptor (por cierto, la “etiqueta” más normal es ponerle un grupo metilo).

Y lo más interesante: esas “etiquetas” se transmiten a varias generaciones. Por ejemplo si tu abuela pasó hambre desarrollaría diabetes con más facilidad que si hubiese tenido una dieta en condiciones. Y esa predisposición a contraer la diabetes se podría pasar a los hijos, e incluso a los nietos, aunque hayan comido bien. Y eso porque, aunque los genes estén bien, se hereda también la “etiqueta”.

Por eso se habla de la dieta epigenética como aquella dieta que hace que se “lean los genes buenos y no se lean los malos”. En especial se hace énfasis durante el embarazo ya que parece ser una etapa crítica para regalarle al bebé unos genes en las mejores condiciones. Por ejemplo, te acuerdas cuando tu hermana le decían que se tomase ácido fólico para evitar la espina bífida? Se ha visto que ese ácido fólico -también presente en berenjenas y judías- es importante para que se ponga la etiqueta de no leer a determinados genes. Otros ejemplos de esta dieta son el consumo de te verde, brócoli, coles de Bruselas, col blanca y roja (col lombarda) y repollo para prevenir determinados cánceres. Así que ya sabes, una vida saludable no es sólo buena para ti sino también para tus nietos!!

Si queréis saber más entre la dieta y la epigenética podéis ver el siguiente documental de la 2: Epigenética: Cómo la alimentación afecta a nuestros genes.

Esta entrada participa en la XVIII edición del Carnaval de Biología dedicado a Ciencia y Cocina que este blog tiene el honor de albergar.

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El pomelo que te puede matar

Painting

Painting (Photo credit: Wikipedia)

Que no puedas conducir o manejar maquinaria pesada si estás tomando determinados medicamentos no es de sorprender -más que nada por el sueño que te puede entrar. Pero que no te puedas comer un pomelo porque puedes sufrir una intoxicación con el medicamento, eso sí es inusual. Un estudio publicado en la revista Canadian Medical Association Journal explica que la combinación entre este cítrico y ciertas medicinas es bastante perjudicial, llegando al caso de poder producir fallo hepático agudo, fallo respiratorio, hemorragias internas e incluso muerte súbita. El pomelo es uno de los cítricos mencionados pero el grupo incluye las naranjas amargas en mermelada o las limas. Todos están en la lista maldita al contener el mismo compuesto, la furanocumarina.

Y por qué pasa esto? Al parecer, cuando te tomas un medicamento no todo se absorbe por el cuerpo porque parte se degrada en el intestino delgado por unas proteínas especiales (unas enzimas). Al tomarte el medicamento con el pomelo, estas enzimas no funcionan, el medicamento no se degrada y por lo tanto el cuerpo se enfrenta a una mayor concentración que al final absorbe generando una sobredosis.

Uno de los ejemplos que han estudiado ha sido un medicamento usado para combatir el colesterol, el Simvastatin. Si se toma un vaso de zumo de pomelo, una vez al día, tres veces a la semana con este medicamento se puede llegar a triplicar los niveles de Simvastatin en sangre. Vamos, que sería lo mismo que tomarte tres pastillas a la vez en vez de una. Si tenemos en cuenta que el zumo de pomelo es consumido por la quinta parte de los norteamericanos, pues el cocktail está servido.

Para saber más de esto te aconsejo que leas el artículo del diario inglés The Guardian. Para la lista de medicamentos que se desaconsejan en combinación con los cítricos visita el artículo original (inglés y me temo que con subscripción).

Esta entrada participa en la XVIII edición del Carnaval de Biología dedicado a Ciencia y Cocina que este blog tiene el honor de albergar.

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La cocina de Darwin

Ameba erectus

Ameba erectus cocinando

A muchos de vosotros os suena los términos selección natural y evolución, no? Pues bien, un reciente estudio ha descrito la importancia de la alimentación como motor de la evolución. Y es que el comer no sólo moldeó los picos de los pinzones de Darwin sino que también nos hizo más listos a nosotros (no a todos, Mariló). Parece ser que somos lo que somos porque aprendimos a cocinar. Digo! Hace 1,8 millones de años un antepasado del Homo sapiens, el Homo erectus, le dio por cocinar (un filetillo que se metió entre pecho y espalda). Al cocinar los alimentos ayudaba al cuerpo a asimilarlos mejor reduciendo el tiempo y la energía de digestión. Eso hizo que desarrollase mejor su cerebro duplicándolo en tamaño en tan sólo 600.000 años.  Para que veas, eh?

Y si en botica hay de todo, en alimentación también. Algún flipadillo que se ha leído dos o tres blogs de dudosa reputación científica le ha dado por decir que si la dieta de nuestros antepasados es tan buena habría que copiarla. La paelodieta que le llama. Y cito:

Debemos copiar el alimento que comíamos entonces, ya que es el óptimo para nuestros genes… Dicho un poco más científico, la paleodieta consiste en comer un alimento bajo en carbohidrato y glúcidos, y con alta ingestión de proteína y de grasa sana. Queremos evadir productos de alto índice glucémico.

A ver, dos cosillas: es una burrada comparar procesos evolutivos (miles de años) con lo que le pasa a un individuo (decenas de años). Y segundo, el concepto de tu rimbombante paleodieta ya te la copió una tal Dukan (te suena?) y no es tan buena como parece.

PD1: Mas info del articulo del Homo erectus cocinero aquí (inglés) y aquí (español).

PD2: Esta entrada participa en la XVIII edición del Carnaval de Biología dedicado a Ciencia y Cocina que este blog tiene el honor de albergar.

Ciencia Raruna: Aló, Amebista?

Atraco limon

El limón como elemento esencial en un atraco…

@Donsanto: Es malo comer genes? Lo digo por los trangénicos, vaya!

@Amebacuriosa: Ya estamos! Primero: todo ser vivo tiene genes. Tú, yo, la zanahoria que comes y el bacalao al pil-pil que se cascó mi mami el otro día. Así que si llevamos millones de años comiendo genes y no nos pasa nada será por algo. Y con los alimentos transgénicos supongo que será lo mismo. En cuestión de comerlos, igual digieres ADN vegetal de la zanahoria que si lo sazonas con un gen que le ofrece una resistencia a la sequía. Pero si sigues con el come-come échale un vistazo a esta entrada del blog Scientia de Jose Manuel López Nicolás. Mejor no se puede explicar.

@HelyyPiloris: Dicen que la Coca-cola es capaz de desintegrar un filete. Es verdad?

@Amebacuriosa: Pues mira, no lo he intentado. Lo de la aspirina y la Coca-cola me parece que lo intentamos de chicos pero no servía para nada: las chicas seguían sin echarme cuenta. Lo que sí tiene la Coca-cola es una cantidad de azúcar que lo flipas. De hecho en Nueva York ya han prohibido la venta de refrescos de más de medio litro. Así que olvídate de lo del filete y preocúpate por tu futura obesidad mórbida…Por cierto, a lo mejor te interesa este artículo de refrescos antigrasa publicado en el blog el Comidista.

@Quimicefo: No hay algún producto natural? No quiero porquerías químicas.

@Amebacuriosa: Jejejejejejeje. Querido quimicefo, Ni puta idea, no tienes ni puta idea. Pero no te preocupes que al parecer no eres tonto sino un pardillo que se deja llevar por toda la propaganda que nos mete en la cara lo de 100% natural. No te respondo porque ya dió un repaso a esto en Scientia (tambien!)

@atracadordebancosenlacarcel. Yo trabajo en la frutería de mi madre y me pirra una clienta: La MariPepi. El caso es que le escribo cartas a MariPepi con zumo de limón en los tickets para que su novio no se entere. Con esto de la crisis me quería ir del país con ella y, ni tonto ni perezoso, intenté robar una banco. Para que no fuese detectado por las cámaras me inventé un método de ser invisible: rociarme con zumo de limón la cara como hacía en mis misivas de amor. Ya lo intenté antes del atraco. En casa me lo eché y me hice fotos delante de un espejo: todas borrosas. Así que no entiendo por qué el el banco no funcionó…Me ayudas?

@Amebacuriosa: Joderrrr!!!!! Éste es de los que ahora se sacaría matricula de honor en el bachillerato científicamente analfabeto de Wert.

PD: Los nombres son ficticios, eh? Vaya a ser que haya un quimicefo por ahí y me ponga a caldo.

PD2: Para los que no hayáis dado cuenta esta entrada es un guiño a Mikel López Iturriaga y su sección Aló Comidista en su blog gastronómico El Comidista. Gracias por hacernos reír tanto.

PD3: Esta entrada participa en el Carnaval de Biología sobre ciencia y cocina que este blog tiene el placer de hospedar.

Participaciones en el XVIII Carnaval de Biología

Biocarnaval

Aquí tienes las participaciones de la XVIII edición del Carnaval de Biología:

1-Biosferas del canto del cisne: la vida alrededor de las estrellas moribundas por Daniel Marin en Eureka.

2- Fogones y tampones por Oscar HR en LEET MI Explain,

3- Así expliqué las tormentas solares, ¿me equivoqué? por JC García-Bayonas M. en Bitácora de un profesor de ciencia.

4- Tesis en 3 minutos por Ununcuadio en Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión.

5- Ascidias, mariscos ricos en iodo por Pedro L. Méndez en Ser vivo.

6- Almacenamiento temporal de electrones y producción natural de hidrógeno en XdCiencia.

7- Vida = Nutrición + Relación + Reproducción + Evolución + … Cooperación por Manuel Sánchez en Curiosidades de la Microbiología.

8- Carne de laboratorio [Ciencia y Cocina 2] por eSavants en eSavants.

9-Breaking Bad: Got Flu? La metanfetamina reduce la replicación del virus de la gripe A por Manuel Sánchez en Curiosidades de la Microbiología.

10-Bioinformática – Interpretando el genoma humano por Torjo Sagua en La Enciclopedia Galáctica

11-Confesión de una amante despechada: el Gosipol por María Jesús en Vendo mi cuerpo por ser delgad@

12-BIOLOGÍA Y ARTE por Araceli Giménez Lorente en El mundo de las ideas.

13- TALLER DE MICROSCOPIA I ANÁLISIS DE AGUAS  por Araceli Giménez Lorente en HIGH ABILITY DIMENSION

14- 100% Natural por Deborah García Bello en Dimetilsulfuro.

15-Mi primera conferencia. (De Alejandro Magno al útero) por JJ. Gallego en Micro Gaia.

16- Los mártires de Spielberg por Luis Hernández Marín en Hablando de ciencia.

17- IBM simula conexiones cerebrales de macaco por Pedro L. Méndez en Ser vivo.

18-La paradoja del dedo de Hume por Manuel Sánchez en Curiosidades de la Microbiología.

19- Científicos (casi) olvidados: Los hermanos Vavílov por Germán Fernández en El Neutrino.

20-Ciencia Raruna: Aló, Amebista? por Ameba Curiosa en Ameba Curiosa.

21-La cocina de Darwin por Ameba Curiosa en Ameba Curiosa.

22-¿Por qué nos gustan los alimentos? por Carola4u en el Blog de Carola.

23-¿De dónde viene el Chocolate? por CEAmbiental en CEAmbiental.

24- El pomelo que te puede matar por Ameba Curiosa en Ameba Curiosa.

25- Somos lo que comemos: epigenética por Ameba Curiosa en Ameba Curiosa.

26- Mycoplasma  por J.J. Gallego en Micro Gaia.

27- Fruticol. Ayuda a reducir tu colesterol con fitoesteroles por Sonia Ramos Gómez en El Supermercado de la Ciencia.

28- Péptidos: Mejora tu salud de la forma más natural y sencilla por Sonia Ramos Gómez en El Supermercado de la Ciencia.

29- Empánate con pansalud por Sonia Ramos Gómez en El Supermercado de la Ciencia.

30- Salchichas con ácido linoleico conjugado y potencial anti-cáncer por Sonia Ramos Gómez en El Supermercado de la Ciencia.

31- Zumo de grosellas hipocolesterolémico por Sonia Ramos Gómez en El Supermercado de la Ciencia.

32- The Hidden Life of the Cell por Jose Manuel López Nicolás en Scientia.

33- La civilización del café por Dr Litos en Jindetres, sal!